Darwinian perspectives on the human mind and behavior: scope, limitations and educational implications

Leonardo González Galli

Abstract


In this work I characterize Darwinian approaches to human behavior and mind, especially evolutionary psychology, and analyze the main criticisms that these approaches have received. To this end I resort to Jean Marie Schaeffer’s criticism of the thesis of human exceptionality and the semantic perspective of scientific theories of Ronald Giere. I conclude that the main criticisms (reductionism, determinism and ideological bias) are not applicable to evolutionary psychology as a research program. I also conclude that it cannot be held a priori that the Darwinian approach is not applicable to the human mind and behavior. Finally, I discuss some educational implications of these debates.


Keywords


natural selection; evolutionary psychology; biology teaching; Jean Marie Schaeffer; Ronald Giere

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DOI: https://doi.org/10.22370/rhv2019iss14pp187-222

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